盤點神秘的遠古動物琥珀

【正見新聞網2017年04月27日】

科學家發現了一具驚人的琥珀化石,這是恐龍時代的一隻蜘蛛正準備捕食一隻蜜蜂,琥珀的歷史至少可以追溯到1億年前。這塊化石形成於早期白堊紀的緬甸胡康河谷,科學家們認為恐龍在這一地區曾經極為盛行。雖然這隻蜘蛛非常有耐心的等待它的獵物,但無論是捕食者還是那隻小蜜蜂,都遭遇不幸,它們被永遠保存在了琥珀中。

據悉,這是人類首次發現蜘蛛捕食瞬間的琥珀化石,科學家們認為蜘蛛最早產生於2億年前,但是現在發現的最古老的蜘蛛化石距今約1億3000萬年。

蜘蛛琥珀

琥珀是一種樹液化石,但當黏稠的樹液形成時可將一些動物和植物包裹其中,其歷史可追溯至數百萬年前。這些神秘的彩色琥珀將揭曉遠古時代令人驚異的場景,它仿佛是“時空定時器”,能將數百萬年前某一瞬間定格保存下來,讓人們透過這種神秘的晶體洞悉遠古秘密。以下是完好保存在琥珀中的七種神秘遠古動物。

黃蜂琥珀

從某種程度上講,從松樹上滲出的樹液是一種微型瀝青,一旦動物置身其中,就沒有逃脫的可能性。當然松樹液是一種半透明狀的黃色狀液體,而瀝青不會意外地從頭頂掉落。

如圖,這是包裹著上千萬年前的蜘蛛琥珀,從圖片上可清晰地呈現出這些遠古蜘蛛的身體結構。它就像是幾分鐘前剛被冷凍起來的蜘蛛標本,但實際上已過去了上千萬年。

黃蜂琥珀

在過去的數百萬年裡,各種各樣的黃蜂拍打著翅膀在空中飛行。如圖,這塊琥珀中保存著一隻倒霉的黃蜂,它完全被黏稠的樹液包裹起來。但對於考古學家而言,這是一塊頗具研究價值的琥珀,它可以保存並呈現其中黃蜂的外形、肢體結構,甚至身體色彩。

這是一塊非常獨特的琥珀,其中包裹的黃蜂可能帶有部分蜂巢物質或者蜂巢的一些細胞。可以肯定的是新鮮樹液是具有黏性的,但當它滴掉至動物身體上完全包裹的最後一刻將形成滴狀結構。這塊黃蜂琥珀的歷史可追溯至0.95億年前,透過琥珀可清晰地看到黃蜂的翅膀和爪子,甚至連翅膀上的絨毛都清晰可見。

蝴蝶琥珀

如果將數百萬年前蝴蝶的翅膀完好地保存下來?琥珀晶體可以保存好蝴蝶的翅膀,通過這種方式甚至可以清晰地呈現兩千萬年前蝴蝶翅膀的顏色,除此之外,還有一些飛蛾也包裹在琥珀之中

蝸牛琥珀

除了蜘蛛、蝴蝶等體形較小的動物被包裹在琥珀之中,還包括一些體形較大的動物,比如:蝸牛。蝸牛被包裹在琥珀中的例子並不罕見,但有時人們會發現蝸牛會包裹在藍色琥珀之中。這種藍色琥珀是非常漂亮的,其色彩變化是由於受到陽光和熱量作用在普通琥珀上形成的。

陸地蝸牛琥珀較為常見,但海洋蝸牛琥珀卻為數甚少。我們無法估計有多少海洋蝸牛會與針葉松液發生接觸,但專家猜測0.25億年前這種情況曾出現在現今多米尼加境內。

螃蟹琥珀

如圖,這是陷入琥珀之中的遠古螃蟹,如何解釋螃蟹或者類似螃蟹的動物會包裹在琥珀之中呢?或許這些遠古動物根本不是螃蟹,可能是體積較大的蟎蟲、偽蠍。

蜥蜴琥珀

幾厘米長的遠古蜥蜴可保存在琥珀中幾百萬年,圖片中可清晰地看到蜥蜴的小爪子。蜥蜴琥珀是非常罕見,且價格不菲,標價達到7萬美元。