千年琥珀里首次發現寄生蟲化石和紅細胞

【正見新聞網2017年04月18日】

科學家近日在多米尼加共和國一塊約有2千萬年歷史的琥珀中發現可能屬於哺乳動物的第一批石化紅細胞(紅細胞可能屬於猴子),此外在該琥珀中發現了蜱蟲背上有兩個小洞,可能當時被該地區猴子抓住,但不久后該蜱蟲被樹上分泌的樹脂粘住,其中它吸入的一些血液從兩個小洞中滲出並融入樹脂中。多年後樹脂轉化成琥珀,幾乎完美地保留了哺乳動物的紅細胞。

唯一已知的寄生蟲化石。

據了解,該琥珀中不僅存在蜱蟲和血液,而且也是感染血細胞的寄生蟲。病原體屬於巴倍蟲屬,其成員今天可能會在人類中引起一種被稱為巴貝蟲病的疾病,它類似於瘧疾,可能是致命的,這些是唯一已知的寄生蟲化石。

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