新發現可能改變科學家對重力的認知

【正見新聞網2017年03月29日】

在蘇格蘭聖安德魯斯大學(University of St. Andrews)的天文學家團隊發現一個由一些小型星系組成的1千萬光年寬的環,以遠遠超過所預期的速度遠離我們之後,愛因斯坦的重力理論(theory of gravity)可能必須要重寫。

當前幾乎相撞的兩個螺旋狀星系NGC5426和NGC5427,可能比得上先前飛越我們銀河系的仙女座(Andromeda)星系。ESO

根據聖安德魯斯(St Andrews)大學的天文學家Indranil Banik和Hongsheng Zhao博士表示,最新發現的星系環正在迅速地擴張,就像是迷你型的大爆炸一樣。

他們相信,我們鄰近的星系,仙女座(Andromeda),一度在近距離飛越我們的銀河系,產生一個有幾個矮星系的彈射器(sling-shot)。

Zhao博士說:“如果愛因斯坦的重力是正確的話,我們的銀河系永遠不會這麼接近仙女座,散播任何這樣快速的東西。”

如果是真的,這項發現將迫使對重力和宇宙的新認知,因為如果重力就像星系漂離一樣,減弱的比主流思想所認為的還要慢,那麼這樣的星系飛越就有意義。

Banik說:“像環一樣的分佈是非常奇特的。這些小星系就像一串雨滴從旋轉的雨傘拋出。”

“對於隨機分佈的星系,我們發現僅僅只有640分之1的機會以被觀察到的方式排列。而我們追溯它們的起源到一件動態事件,當時宇宙的年代只有現今的一半。”

這個在天空像海嘯般的尾波(wake),很可能是被高速飛行的仙女座星系與銀河系幾乎相撞所激起。

這兩個星系總是在一個平面上相互環繞,並且在它們的路徑上散播微小的星系,這或許解釋了為甚麼高速飛行的矮星,與銀河系和仙女座是在同一個平面上。

Banik說:“在愛因斯坦的重力範例中,假設的暗物質總是被援引。”

“這麼高的速度,需要我們在銀河系和仙女座所看到的恆星質量的60倍。”

“然而,在它們巨大的暗物質暈(halo)之間的摩擦會導致合併,而不是分離250萬光年遠。”

示Banik的發現的加州大學爾灣分校(University of California, Irvine)天文學家Marcel Pawlowski博士說:“科學經由挑戰而進步。連同另外兩個已知更靠近的衛星星系的平面,這個巨大的星系環形成對重力理論標準範例嚴肅的挑戰。”

這項發現將在英國皇家天文學會月報(Monthly Notices of the Royal Astronomical Society,論文1和論文2)中報導。

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