神秘的宇宙燈塔 天文學發現迄今最亮脈衝星

【正見新聞網2017年03月01日】

天文學家發現迄今最亮脈衝星,周期性地發出極亮的X射線,像一座燈塔矗立在深遠的太空之中。但科學家尚無法解開其亮度極高之謎。

這顆脈衝星命名為NGC 5907 ULX,距離地球5000萬光年,它一秒鐘放射出相當於太陽三年半所發的能量。NGC 5907 ULX發出的光線為肉眼不可見的X射線。

美國航空航天局2月28日報告說,這也是迄今所見的最遙遠中子星。NGC 5907 ULX的發現可能促使科學家改寫目前的脈衝星理論。

主要研究者、意大利國家天文物理研究所(INAF)所屬的羅馬天文台天文學家伊斯雷爾(Gian Luca Israel)解釋:“這顆脈衝星真的是在挑戰我們目前對高亮度脈衝星吸積過程的理解。”


脈衝星M82 X-2的模擬動畫  (NASA/JPL-Caltech)

脈衝星是宇宙中的一種奇特的星體,周期性發出能量極高的電子束(即肉眼不可見的X射線)。科學家認為,脈衝星因為吸積(即吸收和積累)其周圍空間的物質而變得能量極高,因此發出極強的電子束。

讓科學家驚訝的是NGC 5907 ULX的亮度超過吸積理論所推算的最大亮度的1000倍,因此推斷NGC 5907 ULX的高亮度另有其因,不是簡單的吸積理論可以解釋的奇特天文現象。


脈衝星M82 X-2所在的星系M82 (NASA/ESA)

航空航天局補充道,迄今發現的第二亮脈衝星為M82 X-2,2014年10月鑒定其位於1200光年外的“雪茄星系”梅西耶82(Messier 82)。M82 X-2的亮度為NGC 5907 ULX的1/10。

第三亮的脈衝星為NGC 7793 P13,也在1200光年外,但位於NGC 7793星系。


科學家使用斯皮策望遠鏡觀測脈衝星NGC 7793 P13所在的星系NGC 7793,距離地球1200萬光年。(維基百科)

這些脈衝星都發出超強的X射線,因此被簡稱為ULX(超亮X射線源)。這些脈衝星對於科學家來說是一種充滿神秘色彩的奇異星體,因為科學家始終找不出超強X射線的來源。

“發現這些明亮的緻密星體在那裡發出如此耀眼的光芒,真的是在改變我們對它的認識。”伊斯雷爾說。

(NASA:甚麼是脈衝星?)
https://www.youtube.com/watch?v=gjLk_72V9Bw

(大紀元)

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