NASA發現新太陽系 含7顆地球大小行星

【正見新聞網2017年02月22日】

美國國家航空航天局(NASA)22日(周三)表示,至今已發現7顆與地球尺寸類似的行星,環繞附近同一顆矮恆星運行,這些行星可能存在液態水,適合人類生存。這一驚人發現在人類史上還是首次,令科學家燃起希望,認為可能會比預期快地在太陽系外找到外星生命。

22日,NASA和比利時研究團隊在NASA總部召開記者會,宣布在距地球40光年外,發現7顆如地球般大小的行星,環繞着一顆名為“TRAPPIST-1”的矮恆星。

這7顆行星位於水瓶座,是在TRAPPIST-1附近的緊密結構中發現的,半徑約為地球的0.8至1.1倍,質量約為地球的0.4至1.4倍。

領導這項研究的比利時列日(Liege)大學天文學家吉隆(Michael Gillon)說,這還是首次發現這麼多類地行星繞行着同一顆恆星。

Trappist-1比木星稍大,表面溫度極低,亮度僅為太陽的1/2000。由於Trappist-1又小又冷,讓圍繞它的7顆行星非常溫暖,意味着這些行星上可能存在液態水,甚至是生命。研究人員認為,這可能是太陽系以外,最適合人類居住的地方,並指出在太陽系以外發現宜居行星是十分罕見的。

他們認為,7顆行星中,有一顆名為“Trappist-1f”的行星最有可能存在生命,雖然其氣溫略低於地球,但如果有合適的大氣層及足夠的溫室氣體,就可能適合人類居住。

這項重大發現令天文學家十分雀躍,令他們覺得有希望能比預期的快在太陽系外找到生物。

瑞士伯爾尼大學教授德莫里(Brice-Olivier Demory)相信,這7顆行星是目前科學家尋找外星生物的首選。而吉隆則認為,矮恆星Trappist-1周圍或有更多行星。

對這些行星的質量估算也顯示,它們表面多岩石,不像木星那樣多屬氣態,其中的3顆行星位於Trappist-1的可居住區,從表面看甚至可能有海洋。這3顆行星分別被稱為TRAPPIST-1e、TRAPPIST-1f和TRAPPIST-1g。

這個發現,當天也同步發表在《自然》雜誌上。

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