瞄準地球?本月第4顆小行星飛掠而過

【正見新聞網2017年02月03日】

美東時間星期四(2月2日)中午,一顆巴士大小的小行星在地月之間掠過地球。2017年僅過去1個月,人類已經歷4次小行星撞地球的風險,但都有驚無險。

這顆小行星大小11~25米(36~82英尺),被命名為2017 BS32,是美國航空航天局的巡天望遠鏡及快速反應系統(Pan-STARRS)於美東時間周一(1月30日)發現的。

三天後的2月2日下午3:23(美東時間),這顆小行星就會以超過每小時40,250公里(25000英里)的速度飛掠地球,距地球約161,000公里(100,000英里),遠遠小於地月之距(384,790公里或239,000英里)。

幸運!總是有驚無險

如果撞上地球,後果令人不寒而慄。不過,《國際財經時報》(IBTimes)2月2日報導說,2017 BS32並不像去年9月掠過的小行星2016 RB1一樣,距地球那麼近。

2016RB1當時與地球的距離僅為地月之距的1/10,約38,640公里(24,000英里),幾乎是地球同步衛星的高度。

航空航天局指出,剛飛掠而過的2017 BS32隻是一個月來第4顆飛向地球的小行星。

1月29日,5.8米(19英尺)寬的不速之客2017 BH30,從51,842公里(32,200英里)的距離內掠過地球。它從被發現到飛過地球,只有幾個小時。剩餘兩個小行星分別為直徑13米(43英尺),距離209萬公里(130萬英里);直徑15米(49英尺),距離402萬公里(250萬英里)。

近日有多顆小行星造訪地球,一顆6天前才發現的直徑140米小行星2013 ET,於美東時間9日下午在距離地球95萬公里處飛掠而過。圖為NASA模擬上個月才拜訪地球上空的噴氣動力實驗室說,本周還會有兩顆行星向地球飛來,預計其中一顆將在美東時間本周五(2月3日)飛過,距地球434萬公里(270萬英里)之內,寬度為13.4米(44英尺);另一顆於本周日(2月5日)飛過,距地球953,120公里(592,000英里)內,寬度為46米(15英尺)。

航空航天局的近地天體研究計劃估計,今年1月份已經有近40顆類似大小的行星近距離掠過地球。

 

偶然乎?

斯洛莫天文台(Slooh observatory)的保羅·考克斯(Paul Cox )表示,最初天文學家推測,最近的這些小行星源於一個更大星球的碎片,但科學家比較它們的飛行軌道后,發現它們幾乎都是相互獨立,而沒有甚麼聯繫。

“然而,當我們核查每個小行星的軌道,發現它們之間沒有相關性——顯然,它們之間沒有任何關係。”他在一封電子郵件中說。

考克斯進一步表示,對於這些小行星都向地球方向飛來,確實“讓我們感到驚訝。”

科技難解危難之憂

小行星碰撞地球的事情極少發生,一旦發生後果不堪設想。2013年2月,一顆小行星在俄羅斯車裡雅賓斯克上空發生爆炸,釋放的能量相當於一顆原子彈,爆炸衝擊波震碎建築物玻璃窗,造成1000多人受傷。

2016年9月26日夜間,澳洲東部天空突然有一顆小行星發生爆炸,大地為之震動,強光之後巨大爆炸聲傳至300公里之外。

航空航天局承認,雖然已經建立小行星監測防禦系統(PDCO),希望發現和預測有潛在撞擊地球危險的天體,但是90%以上的危險是無法預知的。

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